Eine Katastrophe Plastik im Meer – Planet Wissen Natur + Arten

Ozeankunststoff hat sich innerhalb kürzester Zeit zu einer überraschend starken internationalen Umweltbewegung entwickelt .

Wo ist der Kunststoff im Ozean? Und wo genau kommt es her?

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Eine Katastrophe Plastik im Meer – Planet Wissen Natur + Arten

Zum einen ist das Bewusstsein für die erstaunliche Menge an Kunststoff, die zwischen 4,7 und 12,8 Millionen Tonnen im Meer schwimmt, jetzt stärker. Wie das World Economic Forumformuliert hat, entspricht dieses Volumen “dem Abladen eines Müllfahrzeugs pro Minute in den Ozean”.

Müllpflaster von der Größe kleiner Länder, die auf der Oberfläche des Ozeans schwimmen, sind zu einem mächtigen Bild des Problems geworden, ebenso wie Fotos und Videos von Meeresbewohnern, die sich daran ersticken und mit Plastik gefüllt sind.

In den letzten Monaten haben wir auch eine große Mobilisierung erlebt, um Plastik vom Ozean fernzuhalten. „ Schlagen Plastic Pollution “ stand im Mittelpunkt des UN – Weltumwelttag am 5. Juni Hunderte von Strand Bereinigung inspirierende Veranstaltungen auf der ganzen Welt und ein bemerkenswerten Engagement aus Indien Einweg- Kunststoffen bis 2022 zu verbieten.

In anderen Teilen der Welt begannen australische Staaten diesen Monat mit dem Verbot von Plastiktüten. Großbritannien , Schottland , Chile , Indien und Taiwan haben ebenfalls Pläne zum Ausstieg aller Einwegkunststoffe angekündigt. In den USA konzentrierten sich die Bemühungen um Plastikreduzierung weitgehend auf Strohverbote aus Kunststoff .

Dieses niedliche Bild wurde aus Plastikabfällen hergestellt, die Kinder in LA während einer Strandreinigung im Jahr 2012 fanden.

Aber wie sieht es mit der großflächigen, langfristigen Reduzierung von Kunststoffen aus? Sollten wir nicht auch darauf hinarbeiten?

Es gibt viele, die wir noch nicht kennen, um diese Fragen gut zu beantworten. Hier sind die großen Probleme, die noch gelöst werden müssen, bevor wir erfolgreich vorankommen können.

Wo ist der Kunststoff im Ozean? Und woher kommt es?

Die Forschung im Bereich der Kunststoffkunst im Ozean ist ein relativ neues Gebiet, mit der erst vor drei Jahren in Science veröffentlichten umfassenden Zählung von Plastikkunststoff . Die Autoren dieses Artikels fanden heraus, dass die Kunststoffmenge zwischen 4,7 und 12,8 Millionen Tonnen liegt.

Seit diesem ersten Bericht stellten Forscher der Santa Barbara Marine Conservancy fest, dass der Kunststoff an der Meeresoberfläche nur etwa 1 Prozent des gesamten Ozeankunststoffs ausmacht. Obwohl andere gefunden haben, dass ein großer Prozentsatz in den Meeresbodenabsorbiert wird , ist immer noch nicht klar, wo sich alles Plastik im Meer befindet.

Wir sind uns auch nicht wirklich sicher, welche Objekte der größte Bestandteil von Ozeankunststoff sind. Bis vor kurzem wurde die meiste Forschung zu Kunststoffquellen aus dem Meer durch Strandreinigung durchgeführt. Die am häufigsten gefundenen Gegenstände waren daher Gegenstände, die Menschen in der Nähe von Stränden verwenden, wie Zigaretten, Strohhalme und Tassen.

Anfang dieses Jahres veröffentlichten die Forscher einen Bericht, nachdem sie den Müll im Great Pacific Garbage Patch gemessen hatten. Sie fanden die größte Plastikquelle von Angelausrüstung .

Diese Statistiken sind möglicherweise nicht vollständig genau. Obwohl sich Kunststoff nicht zersetzt, zerfällt es in Mikroplastik , deren Durchmesser bis zu einem Millimeter betragen kann. Die Auswirkungen von Mikroplastik auf die menschliche Gesundheit sind noch nicht gut verstanden . Es gibt jedoch immer mehr Beweise dafür, dass sie Tieren , die sie aufnehmen, Schaden zufügen können.

Wie regulieren wir die Kunststoffverschmutzung auf internationaler Ebene?

Anfang Juni unterzeichneten die G7-Staaten eine Charta von Ocean Plastics , um ihre Verpflichtung zu bekräftigen, die Kunststoffverschmutzung bis 2030 deutlich zu reduzieren. Die Charta ist zwar ein guter Anfang, lässt jedoch zu wünschen übrig.

Es bezog sich nicht auf die Regulierung von Fischereiausrüstungen, von denen angenommen wird, dass sie die größte Quelle für Meeresplastik ist. Es wurde keine Reduzierung der Kunststoffproduktion gefordert. In der Charta fehlten insbesondere die Vereinigten Staaten und Japan. Greenpeace nannte die Vorschläge “lauwarm” und sagte, sie seien größtenteils freiwillig und “mit erheblichen gesetzgeberischen Maßnahmen zu treffen”.

Die Vereinten Nationen haben “Beat Plastic Pollution” dieses Jahr zum Weltumwelttag gemacht. Bisher wurden jedoch nur Vorschläge gemacht, denen einzelne Länder folgen können. Zwar haben mehrere Länder Pläne angekündigt, alle Einwegkunststoffe in den nächsten zehn Jahren auslaufen zu lassen, doch das Verbot von Einwegkunststoffen reicht nicht aus, um größere Verschmutzungsquellen zu bekämpfen.

Im Falle von Fanggeräten gibt es keine weltweiten Gesetze, um diese Aufgabe aufzuheben . Vielmehr wurden die meisten Anstrengungen von Umwelt- und Non-Profit-Organisationen geleistet. Ein Beispiel ist die Organisation NetWorks , die den Fischern auf den Philippinen dabei hilft, aufgegebene Fischernetze oder “Geisternetze” in Teppiche umzuwandeln, die sie verkaufen können.

Welche Materialien können Kunststoff ersetzen?

Seien wir ehrlich: Kunststoff ist erstaunlich vielseitig. Es ist die Basis für eine breite Palette von Materialien, von Styropor über Polyester über PVC bis hin zu synthetischem Kautschuk. Es wird in unseren Handys, Brillen und Tennisbällen verwendet.

Kunststoff ist Polymer, dh es besteht aus verschiedenen Untereinheiten, die auf verschiedene Weise kombiniert werden. Die meisten dieser Untereinheiten sind Verbindungen auf Erdölbasis, was bedeutet, dass sie aus Erdgas, Kohle oder Rohöl stammen. Aufgrund der Art und Weise, wie diese Verbindungen miteinander verbunden werden, kann das Kunststoffendprodukt empfindlich und biegbar sein (denken Sie an Saran-Wrap) oder hart und kugelsicher (denken Sie an Kevlar) . Am wichtigsten ist es billig zu produzieren.

Ein beliebtes Forschungsgebiet ist die Herstellung von “Biokunststoffen”, bei denen Cellulose anstelle von Erdöl als Ausgangsverbindung verwendet wird. Da Cellulose organisch ist, sind diese Materialien biologisch abbaubar. Sie haben vielleicht von dem auf Mais basierenden Kunststoffersatzstoff PLA gehört, einem Beispiel für einen Biokunststoff.

Eines der größten Probleme bei Biokunststoffen ist jedoch, dass ihre Produktion nicht sehr umweltfreundlich ist . Da sie auf Pflanzen basieren, benötigen sie viel Land, Pestizide und Düngemittel, die zur Treibhausgasemission und zum Abbau der Ozonschicht beitragen. Sie erfordern auch spezielle Kompostierungsanlagen, um zusammenzubrechen. Eine von der britischen Umweltbehörde durchgeführte Studie hat ergeben, dass Baumwollbeutel mehr als 300 Mal verwendet werden müssen, um so nachhaltig wie Plastiktüten zu sein, angesichts der Menge an Ressourcen, die zur Herstellung benötigt werden.

Außerhalb der Biokunststoffe haben Wissenschaftler der Colorado State University kürzlich eine Kunststoffalternative mit γ-Butyrolacton entwickelt, einer Verbindung, die in bestimmten Reinigungsmitteln enthalten ist. Es ist besser als herkömmliche Kunststoffe, da es unter milden Bedingungen hergestellt werden kann und leicht wiederverwendet und recycelt werden kann. Aber die Herstellung kostet auch viel.

Während einige dieser Forschungen vielversprechend sind und zu witzigen Alternativen wie Sorghum-Mehl-Löffel und Teigwaren-Strohhalmen geführt haben , haben wir immer noch keinen adäquaten Ersatz für Kunststoff gefunden, der biologisch abbaubar wäre und nicht übermäßig teuer ist.

Wie können wir das Recycling verbessern?

In einer Recyclinganlage wird Kunststoff eingeschmolzen und zu Pellets verarbeitet, die verkauft und wiederverwendet werden. Und da Kunststoff nicht biologisch abbaubar ist, landen alle Kunststoffe, die nicht recycelt werden, jahrhundertelang auf Deponien oder im Meer.

Forscher der Universität von Kalifornien in Santa Barbara fanden heraus, dass nur neun Prozent des gesamten von uns produzierten Kunststoffs recycelt wurden. Ein großer Teil dieser Statistik ist, dass Menschen ihren Müll nicht immer in den richtigen Behälter legen. Viele Kunststoffe können jedoch nicht recycelt werden, weil sie zu schmutzig sind oder sich in Recyclinggeräten verfangen . Und jede Art von Kunststoff (durch die Zahlen in den kleinen Dreiecken angegeben) muss separat recycelt werden.

Das Recycling ist zwar großartig, aber es ist kein sehr effizienter Weg, Kunststoffabfälle zu verwalten.

Eine im vergangenen Jahr in Science veröffentlichte Perspektive identifizierte Problembereiche in unseren aktuellen Recyclingmethoden: Es ist ineffizient, Plastik nach Typ sortieren zu müssen, chemisches Recycling erfordert zu viel Energie und nur einige Arten von Kunststoffpolymeren können sogar abgebaut werden.

Das Recycling von Kunststoff erfordert tatsächlich viel Zeit, Energie und Kraftstoff, und eine Kosten-Nutzen-Analyse ergab, dass das Recycling von Kunststoff möglicherweise nicht einmal die Ressourcen wert ist, die es benötigt. Umweltgruppen stimmen weitgehend darin überein, dass das Recycling von den drei Rs der letzte Ausweg sein sollte, zumindest bis eine wirksamere und effizientere Abfallbewirtschaftung durchgesetzt wird.

Wie können wir mehr Menschen davon überzeugen, politische Maßnahmen zur Lösung des Plastikproblems zu fordern?

Der Begriff „Umweltpsychologie“ wurde erstmals 1935 geprägt. Das Feld interessierte sich jahrelang für Fragen, wie unser Umfeld auf uns wirkt. Die Forscher suchten nach den besten Wegen, Büros zu entwerfen , um die Produktivität zu steigern oder wie die häusliche Umgebung eines Kindes die Entwicklung beeinflussen kann.

In letzter Zeit haben sie auch nach Wegen gesucht, wie die Menschen dazu angehalten werden können, mehr Verantwortung für die Maßnahmen im Zusammenhang mit Umweltkrisen zu übernehmen.

Nick Nash ist Fellow in der Abteilung für Sozial- und Umweltpsychologie an der University of Cardiff. Er konzentriert sich insbesondere darauf, wie umweltfreundliches Verhalten gefördert werden kann, insbesondere wenn die Umwelt nicht die größte Sorge der Menschen ist.

“Eine der verheerendsten Konsequenzen ist ein angenommener Kompromiss zwischen Umwelt und Wirtschaft … also wird davon ausgegangen, dass andere Probleme mit der Umwelt im Wettbewerb stehen”, schrieb er in einer E-Mail. “In ähnlicher Weise stehen kulturell verankerte Ideen, z. B. hinsichtlich des sozialen Status, des Strebens und des Konsums, häufig einer Verbesserung der Umwelt entgegen.”

Mit anderen Worten, Umweltbewusstsein zu einer sozialen Norm zu machen, ist eine der besten Möglichkeiten, Menschen dazu zu bringen, sich ihres Verhaltens mehr bewusst zu werden. Am Beispiel des Plastikstrohverbots erklärte er: „Wenn alle anderen im Restaurant sie benutzen und der Kontext ihre Verwendung gutheißt (z. B. Strohhalme auf Tischen oder beim Servieren Getränke), erhöht dies die Wahrscheinlichkeit, dass eine Person dies tut wird in Übereinstimmung handeln. “

Er erläuterte Möglichkeiten, die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass eine Praxis zu einer sozialen Norm wird. Zum Beispiel, Menschen dazu zu bringen, explizite Verpflichtungen einzugehen, Prominente oder beliebte Personen dazu zu bewegen, ihre eigenen Aktionen zu veröffentlichen, und das Bewusstsein für leicht zu verfolgende Verhaltensweisen schärfen.

Wir beginnen, einige davon mit Plastikhalmen in den USA zu sehen. Es gibt einen Trend-Hashtag, #StopSucking. Chelsea Clinton , Neil Degrasse Tyson , Russell Crowe , Tom BradySonam Kapoor und Tom Felton haben alle zugesagt , einfach “Nein” zu sagen, wenn sie einen Plastikhalm reichen.

Kunststoffmikropartikel im Fleisch von vom Menschen verzehrten Fischen

Laut einer neuen Studie geraten Plastikmikropartikel in das Fleisch von vom Menschen verzehrten Fischen.

Ein Team von Wissenschaftlern aus Malaysia und Frankreich entdeckte insgesamt 36 winzige Plastikstücke in den Körpern von 120 Makrelen, Sardellen, Meeräschen und Croaker.

Sie warnten davor, dass Plastik Giftstoffe in der Umwelt anzieht, diese Gifte könnten in den Körper des Menschen gelangen, nachdem sie den Fisch gegessen haben. Zu den gefundenen Kunststoffen gehörten Nylon, Polystyrol und Polyethylen.

In der Zeitschrift ” Scientific Reports ” sagten die Forscher: “Die weit verbreitete Verbreitung von Mikroplastik in Wasserkörpern hat in der Folge eine Vielzahl von aquatischen Biota kontaminiert, darunter auch solche, die für den menschlichen Verzehr wie Muscheln und Muscheln verkauft werden.

„Daher könnten Meeresfrüchteprodukte eine wichtige Expositionsmöglichkeit für den Menschen gegenüber Mikroplastik sein. 

„Es wurde vorgeschlagen, dass Mikroplastik ihre schädlichen Wirkungen ausübt, indem ein Medium bereitgestellt wird, das den Transport anderer toxischer Verbindungen wie Schwermetalle und persistenter organischer Schadstoffe in den Körper von Organismen erleichtert. Bei der Einnahme können diese Chemikalien freigesetzt werden und Toxizität verursachen. “

Sie schlugen vor, dass Menschen, die den in dieser Studie untersuchten Fisch aßen, die oft getrocknet und in Malaysia und den angrenzenden Ländern verkauft werden, bis zu 246 Mikroplastikstücke pro Jahr verbrauchen können.

Sie fügten jedoch hinzu: „Die Mehrheit der getesteten Fische in dieser Studie enthielt keine Mikroplastik. Daher ist es weniger wahrscheinlich, dass eine Person die empfohlene maximale Anzahl an Mikroplastik pro Jahr zu sich nimmt. “

Die Forscher sagten auch, es sei unklar, ob die Partikel tatsächlich giftige Chemikalien beförderten, so dass „wir die gesundheitlichen Risiken, die mit dem Konsum von getrocknetem Fisch verbunden sind, derzeit nicht einschätzen können“. 

Sie schlugen vor, dass der Grad der Kontamination überwacht werden sollte.

„Die Zunahme der Kunststoffentsorgung in Verbindung mit ihrer kontinuierlichen Fragmentierung wird voraussichtlich die Mikroplastikkonzentrationen im Laufe der Zeit erhöhen. Daher wird es immer wichtiger, die Mikroplastikbelastung in Meeresprodukten, einschließlich getrocknetem Fisch, regelmäßig zu bewerten. 

“Angesichts der Tatsache, dass getrockneter Fisch oft als Ganzes konsumiert wird, ist er möglicherweise für die Verlagerung einer erheblichen Menge an Mikroplastik in den Körper der Verbraucher verantwortlich.”

Andere Studien haben gezeigt, dass Schalentiere eine noch größere Quelle für Mikroplastik in der menschlichen Ernährung darstellen.

Die Forscher stellten fest, dass es geschätzt worden sei, dass „führende europäische Muschelkonsumenten“ bis zu 11.000 Mikroplastikstücke pro Jahr verbrauchen könnten.

Es ist jedoch klar, dass wir noch einen langen Weg vor uns haben.

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